Эпилепсия у взрослых: причины и симптомы

Эпилепсия – это хроническое заболевание головного мозга, протекающее в виде повторных эпилептических припадков, которые появляются спонтанно. Эпилептический припадок (эпиприпадок) – это своеобразный комплекс симптомов, возникающий у человека в результате особой электрической активности головного мозга. Это довольно тяжелое неврологическое заболевание, которое иногда несет в себе угрозу для жизни. Такой диагноз требует регулярного динамического наблюдения и медикаментозного лечения (в большинстве случаев). При четком соблюдении рекомендаций врача можно добиться практически полного отсутствия эпиприпадков. А это означает возможность вести образ жизни практически здорового человека (или с минимальными потерями).

Общие сведения

Эпилепсия у взрослых — достаточно распространенная болезнь. Согласно статистике, около 5% населения Земли хотя бы раз в жизни перенесли эпилептический припадок. Однако единственный припадок не является поводом для установления диагноза. При эпилепсии припадки повторяются с определенной периодичностью и возникают без воздействия какого-либо фактора извне. Это следует понимать следующим образом: один припадок в жизни или повторяющиеся припадки в ответ на интоксикацию или высокую температуру не являются эпилепсией.

Многие из нас видели ситуацию, когда человек внезапно теряет сознание, падает на землю, бьется в судорогах с выделением пены изо рта. Такой вариант эпиприпадка – лишь частный случай, по своим клиническим проявлениям припадки куда более разнообразны. Сам по себе припадок может представлять собой приступ двигательных, чувствительных, вегетативных, психических, зрительных, слуховых, обонятельных, вкусовых нарушений с потерей сознания или без нее. Этот перечень расстройств не наблюдается у каждого, страдающего эпилепсией: у одного больного имеются только двигательные проявления, а у другого – только нарушения сознания. Разнообразие эпилептических припадков представляет особые трудности при диагностике данного заболевания.

Причины эпилепсии у взрослых

Эпилепсия – это болезнь, имеющая множество причинных факторов. В ряде случаев их можно с определенной долей достоверности установить, иногда это невозможно. Более грамотно говорить о наличии факторов риска развития заболевания, а не о непосредственных причинах. Так, например, эпилепсия может развиться вследствие перенесенной черепно-мозговой травмы, но это не обязательно. Травма головного мозга может и не оставить после себя последствий в виде эпиприпадков.

Среди факторов риска выделяют:

  • наследственную предрасположенность;
  • приобретенную предрасположенность.

Наследственная предрасположенность заключается в особом функциональном состоянии нейронов, в их склонности к возбуждению и генерации электрического импульса. Эта особенность закодирована в генах и передается из поколения в поколение. При определенных условиях (действии других факторов риска) эта предрасположенность преобразуется в эпилепсию.

Приобретенная предрасположенность представляет собой следствие перенесенных раннее заболеваний или патологических состояний головного мозга. Среди болезней, которые могут стать фоном для развития эпилепсии, можно отметить:

  • черепно-мозговые травмы;
  • менингиты. энцефалиты;
  • острые нарушения мозгового кровообращения (особенно кровоизлияния );
  • опухоли головного мозга;
  • токсическое поражение головного мозга в результате употребления наркотиков или алкоголя;
  • кисты, спайки, аневризмы головного мозга.

Каждый из этих факторов риска в результате сложных биохимических и метаболических процессов приводит к появлению в головном мозге группы нейронов, имеющих низкий порог возбуждения. Группа таких нейронов образует эпилептический очаг. В очаге генерируется нервный импульс, который распространяется на окружающие клетки, возбуждение захватывает все новые и новые нейроны. Клинически этот момент представляет собой появление какого-то вида припадка. В зависимости от функций нейронов эпилептического очага это может быть двигательный, чувствительный, вегетативный, психический и др. феномен. По мере развития заболевания количество эпилептических очагов увеличивается, формируются устойчивые связи между «возбужденными» нейронами, в процесс вовлекаются новые структуры мозга. Это сопровождается появлением нового вида припадков.

При некоторых видах эпилепсии изначально низкий порог возбуждения существует у большого количества нейронов коры головного мозга (особенно это характерно для эпилепсии с наследственной предрасположенностью), т. е. возникающий электрический импульс сразу имеет диффузный характер. Эпилептического очага, по сути, нет. Избыточная электрическая активность клеток диффузного характера приводит к «захвату» всей коры головного мозга в патологический процесс. А это, в свою очередь, приводит к возникновению генерализованного эпилептического припадка.

Симптомы эпилепсии у взрослых

Основным проявлением эпилепсии у взрослых являются эпилептические припадки. По своей сути, они представляют собой клиническое отображение функций тех нейронов, которые вовлечены в процесс возбуждения (например, если нейроны эпилептического очага отвечают за сгибание руки, то припадок заключается в непроизвольном сгибании руки). Длительность припадка обычно составляет от нескольких секунд до нескольких минут.

Эпиприступы возникают с определенной частотой. Количество припадков за определенный промежуток времени имеет важное значение. Ведь каждый новый эпилептический приступ сопровождается повреждением нейронов, угнетением их метаболизма, приводит к возникновению функциональных нарушений между клетками мозга. А это не проходит бесследно. По истечении некоторого промежутка времени результатом этого процесса становится появление симптомов в межприступном периоде: формируется своеобразное поведение, меняется характер, ухудшается мышление. Частоту припадков учитывает врач при назначении лечения, а также при анализе эффективности проводимой терапии.